ボストンを走る大迫傑。42.195kmの先にどんな〝景色〟が待っているのか!?

それはあまりにも突然の〝マラソン参戦〟宣言だった。大迫傑(ナイキ・オレゴンプロジェクト)は、2月21日に自身のTwitterで「大迫、ボストンマラソン走るってよ。」とつぶやいたのだ。そのツイートだけでスポーツ紙の記事になり、陸上ファンは騒然となった。

大迫といえば3000m(7分4009)と5000m(130840)で日本記録を保持する日本長距離界のエースだ。早大時代から「世界」を目指して取り組み、箱根駅伝では1区で2度の区間賞。大学卒業後は拠点を米国に移して、アルベルト・サラザール率いるナイキ・オレゴンプロジェクトに加入した。1年で日清食品グループを退社すると、2年前から「プロ選手」として活動している。

昨季は日本選手権の1万mと5000mで圧倒的なスパートを見せて、長距離2冠を達成。リオ五輪では1万mで17位(275194)に入った。そして、今年2月5日には丸亀国際ハーフマラソンに出場した。大学1年の上尾ハーフ(U20日本最高記録の1時間1分47秒)以来6年3か月ぶりとなるハーフで1時間1分13秒の自己ベストをマークするも、終盤にペースダウンして、神野大地(コニカミノルタ)に9秒遅れた。

トラックのスピードは確実に進化している大迫だが、20km以上の距離に関しては、さほど成長していないように感じた。この時点では今夏のロンドン世界選手権はトラック種目で狙う意向を示しており、「リオ五輪で達成できなかった8位以内を目指したい」と話している。

大迫がTwitterでつぶやいたのは、丸亀ハーフの約2週間後だ。そのタイミングでの「マラソン走るってよ」宣言だったため、筆者は少し驚いた。

オレゴンプロジェクトは五輪・世界選手権で4大会連続長距離2冠のモハメド・ファラー(英国)、男子1万m(264436)の米国記録保持者であるゲーレン・ラップ(米国)らが所属する世界トップの長距離チームだ。大迫はそこで日本人選手としては、未知なるスピードを手に入れつつある。しかし、マラソンも走れるかというと、そこはクエスチョンだ。

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