高速化する東京マラソン 日本人ランナーの2時間6分台に期待!

大会2日前に行われたプレスカンファレンスは、例年以上の〝熱気〟に包まれた。その最大の理由は、男子招待選手のゼッケンナンバー1、ウィルソン・キプサング(ケニア)が「2時間2分50秒」というターゲットタイムを答えたからだ。

世界記録は2時間2分57秒。2014年9月のベルリンでデニス・キメット(ケニア)が樹立したタイムだが、元世界記録保持者がその記録を「東京で塗り替えてみせる」と宣言したのだ。キプサングは2時間4分を3回、同5分を7回も破っている選手。昨年9月のベルリンでは世界歴代4位タイの2時間3分13秒を刻んでいる。

前日に東京の新コースを案内されたキプサングは、「コンディションは良好です。東京は高速コースのひとつ。他の招待選手も強いので、ペースメーカーがうまく引っ張ってくれれば、世界記録のチャンスはあります。サプライズではありません」と話した。

今回で11回目を迎える東京マラソンは、「世界で一番エキサイティングなレース」を目指して、コースがリニューアルする。ランナーたちを苦しめた佃大橋など、臨海部における橋、坂、風を避けたレイアウトになり、東京駅前の行幸通りがフィニッシュという「高速コース」に変貌を遂げたのだ。

新コースにふさわしいスピードランナーたちも集結した。世界記録を狙うキプサング、大会記録保持者であるディクソン・チュンバ(ケニア)、日本国内最高記録保持者のツェガエ・ケベデ(エチオピア)ら2時間4分台のタイムを持つ選手が4名、5分台が1名、6分台が4名という豪華メンバーだ。

 「グローバル・スタンダード」を目指す新・東京マラソンでは、どんなレースが見られるのか。大会前日の夕方に行われるテクニカルミーティングで当日のペースが決まるものの、大会側は3つのペースメーカーを考えているという。キプサングが「2時間2分50秒」、ケベデが「2時間3分50秒」、チェンバが「2時間5分20秒」という目標を口にしており、ペースメーカーのファーストが「世界記録」、セカンドが「日本国内最高記録(2時間5分18秒)」を狙えるペースで進むと見ていい。おそらく、サードも2時間6分台という〝超高速レース〟が展開されることになるだろう。

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