箱根駅伝往路を制した東洋大の「勝つ戦略」

青学大、東海大、神奈川大の〝3強対決〟といわれていた第94回箱根駅伝。往路を制したのは伏兵・東洋大だった。エントリー上位10名の平均タイムは5000mが8位(14分04秒85)、1万mが6位(29分08秒36)、ハーフが11位(1時間3分57秒)。鉄紺軍団は格上のチームに真っ向勝負を挑み、1区から箱根路を席巻した。

「駅伝」は各区間タイムの合計で順位が決まる。いわば〝足し算〟の戦いだが、東洋大は〝掛け算〟に近いかたちに持ち込んだ。選手たちは「1秒をけずりだせ」というチームスローガンを走りで体現。勝負どころでは一気に仕掛けて、ライバル校たちの戦意をそぎおとしてく。その積み重ねが、4年ぶりの〝往路V〟につながった。

往路には3人のルーキーを起用。まずは日本インカレ1万m日本人トップの西山和弥(1年)が1区で絶好のスタートを切る。17kmで青学大・鈴木塁人(2年)がペースを上げると、集団がバラついたすきにスパート。後続に14秒、青学大に25秒という差をつけてトップ中継を果たした。

2区相澤晃(2年)は28秒遅れで走り出した神奈川大・鈴木健吾(4年)に追いつかれることを想定していたが、「西山が飛び出したのをテレビで観て、自分も前半から攻めて、後ろにつかせない走りをしました」と積極的なレースを展開する。トップを悠々と独走して、個人記録は横浜駅前(8.2km地点)で鈴木と同タイム。権太坂(15.2km地点)はトップと快走した。3秒差で区間賞は逃したものの、目標タイム(1時間8分00秒)を大きく上回る1時間7分18秒で走破。2位に浮上した青学大と22秒差で3区にタスキをつなぐ。神奈川大と東海大を引き離して、両校の往路Vの〝希望〟を摘み取った。

東洋大の3区は山本修二(3年)。酒井俊幸監督は青学大のエース田村和希(4年)とのマッチアップに勝負をかけていた。

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