日本人スプリンター、次なる100m〝9秒台〟は誰だ!?

2017年シーズンが終盤を迎えるなか、男子100mが〝記録ラッシュ〟に沸いている。日本インカレ(9月9日)で桐生祥秀(東洋大)が9秒98(+1.8)の日本記録を樹立すると、全日本実業団対抗選手権(9月24日)では山縣亮太(セイコー)が日本歴代2位タイの10秒00(+0.2)をマーク。6月の日本選手権で悪夢を味わったふたりが、タイムを伸ばしてきた。

1998年12月のバンコク・アジア大会で伊東浩司が10秒00を刻んで以来、日本人スプリンターにとって、「9秒台」は現実的な目標になったはずだった。しかし、朝原宣治、末續慎吾らは〝壁〟を突き破ることができなかった。2013年4月29日の織田記念で当時17歳の桐生が10秒01をマークするも、わずか30cm差を縮めるために、1594日もの月日を要したことなる。だが、今後はさらなるタイム短縮が期待できそうな予感が漂っている。

今季は桐生と山縣に加え、サニブラウン・ハキーム(東京陸協)、多田修平(関学大)、ケンブリッジ飛鳥(ナイキ)、飯塚翔太(ミズノ)の6人が自己ベストを更新。全員が日本歴代10位以内の好タイムを保持している。では、次に9秒台を出すのは誰なのか。

走りの完成度とレーススケジュールを考えると、最も近いのは、6日から始まるえひめ国体にエントリーしていた山縣だった。しかし、「右脚ハムストリングの肉離れ」のため欠場することに。今季のトラックレースは残り少なくなっており、桐生やサニブラウンは個人レースの出場予定はない。えひめ国体にはロンドン世界選手権で銅メダルに輝いた男子4×100mリレーの1走を務めた多田が出場を予定しており、日本人ふたりめとなる9秒台のチャンスがある。

桐生が10秒の壁を突破した日本インカレでも、日本選手権で2位に食い込んだ多田の存在が大きかった。

 

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