Wメダル&トリプル入賞 日本の男子50km競歩はなぜ強いのか

ロンドン世界選手権の最終日。バッキンガム宮殿前付近の周回コースで行われた男子50km競歩は日本勢が圧巻のパフォーマンスを発揮する。荒井広宙(自衛隊体育学校)が3時間41分17秒で銀メダル、小林快(ビックカメラ)が2秒差の3時間41分19秒で続き、銅メダルを獲得した。日本勢はこの種目で2大会連続の表彰台となり、初のWメダル。丸尾知司(愛知製鋼)も3時間43分3秒で5位に入り、トリプル入賞を果たしたのだ。

男女競歩は男子100m、同200m、同4×100mリレーとともに日本陸連から「ゴールドターゲット」に設定されている。そのなかでも50km競歩は日本陸上界にとって〝金メダル〟の夢が見られる数少ない種目のひとつ。一昨年の北京世界選手権で谷井孝行(自衛隊体育学校)が銀メダル、昨年のリオ五輪では荒井が銅メダルを獲得しており、世界大会では3大会連続のメダルになっているからだ。

なぜ日本の男子50km競歩は強いのか? 今回のレースでも日本勢の〝強さ〟の秘密がいたるところに散りばめられていたと思う。ヨアン・ディニズ(フランス)が序盤から抜け出すも、日本人ウォーカーは無理に反応することはなかった。なぜならディニズは、3時間32分33秒の世界記録を保持する一方で、途中で止まるなど、不確定要素のある選手だからだ。「記録が違いすぎるので、無理に追いかけても、つぶれてしまう」と荒井は冷静に対応して、小林とともに2位グループでレースを進めた。

今回のディニズは絶好調で、30kmの通過で後続に3分18秒というリードを奪う。そして、そのまま独壇場のレースを完結。3時間33分12秒の大会新で圧勝した。今回、日本勢の3人はあらかじめ目標タイムを定めたなかで、試合の流れを意識しながらレースを展開していた。競歩の今村文男強化コーチは、「集団のなかで戦うのではなく、自分のペースを追いながら、レース展開を考える感じでスタートさせました」と話す。

メダルを狙っていた荒井(自己ベスト/3時間40分20)は3時間38分~40分、50km競歩2回目の小林(自己ベスト/3時間42分08秒)は3時間40~42分、入賞を目標にしていた丸尾(自己ベスト/3時間49分17秒)は3時間45分をターゲットにしていたという。だからこそ、そこから大きく外れたペースに反応することはなかったのだ。

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