「1区の流れ」が影響か!? 王者・青学大に挑んだ〝5強〟の敗因

第93回箱根駅伝は「3連覇」&「駅伝3冠」を狙った青学大が悠々と偉業を達成した。その裏では王者に挑み、敗れたチームもある。前回2位の東洋大、同3位の駒大、全日本2位の早大、同3位の山梨学大、出雲で青学大を苦しめた東海大。この〝5強〟はなぜアオガクの背中に届かなかったのか

指揮官たちを取材すると、今大会の特徴と、各校の敗因が浮き彫りになった。まずは今大会の特徴だが、非常にレベルが低かったといえる。青学大の総合タイムは11時間4分10秒。前回(10時間53分25秒)、前々回(10時間49分27秒)の優勝タイムと比べて、ガクンと落ちている。青学大の各区間を前回と比べると以下のとおりだ。

1区 1時間122秒→1時間4分00

2区 1時間7分35秒→1時間7分56

3区 1時間2分24秒→1時間3分03

4区&5区 2時間1434秒→2時間1846

6区 5831秒→5848

7区 1時間3分08秒→1時間5分40

8区 1時間4分21秒→1時間4分21

9区 1時間1123秒→1時間9分55

10 1時間1007秒→1時間1141

※距離が短縮・延長したため4区と5区は合算タイム。

一斉スタートの1区は集団のペースがタイムに影響するため参考記録になるが、単独走が基本となる2~10区では、選手のレベルがタイムに現れる。前回よりもタイムが良かったのは前回区間7位だった9区のみ。2区一色恭志、3区秋山雄飛、6区小野田勇次、8区下田裕太の4人は前回と同じ区間を走りながら、8区下田が同タイムで、他の3人は前回からタイムを落とした(10区安藤悠哉も同区間を走った前々回よりタイムを下げている)。

その結果、優勝ラインが下がったわけだが、他の有力校も良くなかった。3区から9区まで青学大の後を走った早大の相楽豊駅伝監督も、「気温は少し高かったですけど、風はなかったですし、記録が出ないコンディションではなかった。青学大は7区の田村和希君がブレーキしたのに、勝ちました。近年はそういうことはあまりないので、他の大学も力を出せなかった部分があると思います」と話す。青学大だけでなく、全体的にグダグダ感のあるレースだったわけだ。

それでも青学大は圧勝した。その理由のひとつに「1区の流れ」が大きく影響していたと思う。

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