駒大の大型新人・田澤廉は箱根駅伝のニューヒーローになれるのか?

いつの時代も人々は新しいスターを求めている。第96回箱根駅伝(2020年)はどんなヒーローが誕生するのか。その候補のひとりになるだろう。今大会、「スーパールーキー」として期待を集めているのが、出雲駅伝3区で区間新記録(区間2位)、全日本大学駅伝7区で区間賞を獲得した駒大の1年生、田澤廉だ。


29日に発表された区間エントリーでは補欠登録となった。往路、復路共にレーススタート1時間10分前まで登録変更が可能のため「スーパールーキー」の田澤の起用区間は、他大学のメンバー構成を睨みながら戦略的に最終決定される予定だ。

田澤の活躍を見て、思い出したのが、東海大・佐藤悠基(現・日清食品グループ)、早大・大迫傑(現・ナイキ)、駒大・村山謙太(現・旭化成)の3人。箱根駅伝では毎年のようにスーパールーキーと騒がれる選手がいるが、田澤はどれほどの実力なのか。過去の“大物“たちと比べてみたい。

まずは田澤の活躍を振り返ってみよう。青森山田高では2年時に5000mで13分53秒61(高2歴代5位)という好タイムをマーク。3年時はインターハイ5000mで7位(日本人2位)、国体少年A5000mで6位に入っているが、メジャーレースで日本人トップに輝いたことはない。

駒大入学後は、5月に行われた関東インカレの2部5000mで7位(日本人2位)に入ると、9月22日の日体大長距離競技会5000mでU20日本歴代10位の13分41秒82をマーク。高校2年生の12月以来、約2年ぶりに自己ベストを更新した。

10月の出雲駅伝はエースが集う3区に出場。トップ集団でレースを進めると、ラストスパートで先輩たちに先着する。東洋大・相澤晃(4年)には及ばなかったが、トップでタスキを渡して、区間新記録(区間2位)という鮮烈な学生駅伝デビューを飾った。

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