東海大・館澤、駒大・中村、國學院大・土方 埼玉栄OBの3人が織りなす、絆の物語

駒澤大・中村大聖、國學院大・土方英和、東海大・館澤亨次(すべて4年)は、埼玉栄高時代のチームメイトだ。現在は全員がそれぞれのチームで主将を任され、ライバルとして互いを認め合っている。そんな3人の思いが、今季の出雲駅伝で交錯した。最終区で激戦を繰り広げた中村と土方、そして2人を歯がゆい思いで見守っていた館澤。最後の箱根を目前に吐露した彼らの思いに、耳を傾けてほしい。

埼玉栄高に入学後、頭角を現した中村大聖

駒澤大で駅伝主将を務める中村大聖には、常に気になる存在がいる。館澤と土方だ。

「高校時代は館澤君がライバルで、大学では土方君が最大のライバルです」と中村は言う。高校から本格的に陸上競技に取り組んだ中村にとって、館澤と土方は格上の存在だった。

中学時代、サッカー部に所属していた中村は、陸上部の顧問・阿部直先生の熱心な勧誘で駅伝に参加。その走りに非凡な才能を感じた阿部の強い勧めで、中村は陸上の名門・埼玉栄高に進学。新たな競技人生が幕を開けた。

中村は埼玉栄高の地元・埼玉県出身。そんな彼にとって、県外から入学してきた館澤と土方は、まるでエリートのように見えたという。

「(館澤君と土方君とは)最初はライバルと言えないくらい、大きな差がありました。3000メートルは僕が9分10秒くらいでしたが、館澤君は8分46秒、土方君は8分53秒。2人とも全国大会に出場するような選手でした」

だが、中村は急速に頭角を現した。

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