「4代目・山の神」の座は譲らない! 國學院大・浦野と法政大・青木のプライド

標高約40メートルの小田原中継所から、同874メートルの国道1号線最高点まで駆け上がる山上りの5区は、言わずと知れた箱根駅伝の最難関区間だ。ライバルを超えるため「初代・山の神」今井正人が残した記録に挑む、前回の区間賞・浦野雄平(國學院大4年)。故障した仲間のために区間賞の奪還を誓う、前々回のタイトルホルダー・青木涼真(法政大4年)。箱根の山を舞台に、新旧王者のプライドがぶつかり合う。

“山の神に最も近い男”のさらなる進化

「誰かに負けたくないと思って競技を続けてきたわけではありません。もっと力をつけたくて、がむしゃらになってやってきたんです」

そう話すのは、今季の箱根駅伝で「山の神」に最も近いと言われる浦野雄平だ。チームメイトの土方英和(4年)から「なんでもできる」と評される男は、國學院大記録を次々と塗り替えてきた。

大学2年時に20キロで58分44秒、大学3年時にハーフで1時間2分02秒。今季は5000メートルで13分45秒94、1万メートルでも28分25秒45をマークしている。

箱根駅伝でもマルチな能力を発揮した。1年時は山下りの6区を任され、2年時は1区で区間2位。前回は初めて山上りの5区に挑むと、1時間10分54秒で走破。従来の区間記録を50秒も短縮して、区間賞を獲得した。

一躍注目を浴びるようになった浦野だが、最近は強く意識しているランナーがいるという。前回の箱根駅伝4区で区間記録を1分半近く塗り替えた相澤晃(東洋大4年)だ。

「前回の箱根はお互い区間記録となりましたが、相澤君は旧4区の藤田(敦史、現・駒澤大コーチ)さんの記録も超えたので、本当にすごい。“学生長距離界のエース”と呼ばれる彼と勝負してみたいという思いが強くなったんです」

箱根4区、5区の“区間記録保持者対決”は、3月の学生ハーフで実現した。

続きは『スポーツナビ』で