MGCの顔ぶれで浮き彫りになった女子マラソン界の〝弱点〟

MGC(マラソングラウンドチャンピオンシップ)シリーズの国内最終戦となる名古屋ウィメンズマラソンは福士加代子(ワコール)の〝再挑戦〟に注目が集まった。1月の大阪国際女子マラソンは12km過ぎに転倒。まさかの途中棄権に終わった福士だが、中41日の強硬出場でMGC出場権を目指した。

日本人3位までは2時間28分00秒以内、4~6位以内は2時間27分00秒以内でMGCの参加資格を得ることができる。福士は第2集団(2時間24分53秒~2時間25分35秒ペース)で確実に走るのではなく、第1集団(2時間22分46~2時間23分28秒ペース)での勝負を選んだ。すでにMGCを獲得している24歳の岩出玲亜(アンダーアーマー)、初マラソンのベルリン(昨年9月)で2時間25分46秒をマークした23歳の上原美幸(第一生命)もトップ集団でレースを進めた。

日本勢はペースメーカーがいなくなった30km過ぎにトップ集団から引き離されるが、終盤も粘りの走りを見せる。岩出が自己ベストの2時間23分52秒で5位に食い込むと、福士が2時間24分09秒の8位、上原が2時間24分19秒の9位。第2集団でレースを進めた27歳の前田彩里(ダイハツ)、24歳の谷本観月(天満屋)、27歳の池満綾乃(鹿児島銀行)も2時間25~26分台でゴールして、MGCの出場権を獲得した。

レース後のインタビューでは、「やっと取ったわ~、疲れた。お待たせしました。日本人トップにはなれませんでしたが、MGCをつかめて良かったです。MGCで一等賞をとれればいいねえ。頑張ります! 応援ありがとうございました~」と笑顔で答えた福士。38歳で迎える東京五輪に向けて意欲十分だった。

名古屋ウィメンズマラソンで新たに5人が加わったことで、女子のMGCファイナリストは合計14人になった。すでに資格を得ていたのは、前田穂南(天満屋)、松田瑞生(ダイハツ)、安藤友香(ワコール)、関根花観(日本郵政グループ)、岩田玲亜(アンダーアーマー)、野上恵子(十八銀行)、鈴木亜由子(日本郵政グループ)、小原怜(天満屋)、中野円花(ノーリツ)。

この顔ぶれを見て、女子マラソン界の〝弱点〟が浮かび上がってきた。このなかで高卒は12人で、大卒は2人のみ。しかも鈴木は名古屋大だ(もう1人は前田で佛教大)。駅伝強豪大出身の選手たちがマラソンで結果を残せていないのだ。

続きは『THE PAGE』で