マラソン世界記録のキプチョゲはもっと速く走れるのか!?

42.195kmという距離を人類はどれだけ速く走ることができるのだろうか。その疑問を考えるうえで、9月16日のベルリンマラソンは衝撃的なレースだった。主役は〝生きる伝説〟になりつつある、エリウド・キプチョゲ(ケニア)だ。マラソン戦績はこれまで10戦9勝。数々のメージャー大会を制してきた男が2時間1分39秒の世界記録をマーク。従来の世界記録(2時間2分57秒)を1分以上も更新したのだ。

日本勢は中村匠吾(富士通)が大幅ベストの2時間8分16秒で4位に食い込むも、キプチョゲに6分半以上の大差をつけられた。今年2月の東京マラソンで設楽悠太(ホンダ)が日本記録(2時間6分11秒)を樹立するなど、日本は2020年東京五輪に向けて、活気づいている。その中で誕生したリオ五輪王者の〝大記録〟は、日本陸連の河野匡・長距離マラソンディレクターが、「我々にとってはショッキングな結果です」と話すほど異次元なものだった。

しかも、今回のレースを冷静に分析してみると、キプチョゲはまだまだタイムを短縮する余地を残している。まずは前世界記録保持者のデニス・キメット(ケニア)と今回のレースを比較してみたい。下記の表は両者のスプリットタイムとラップタイムだ。ともに高低差が約20mで、高速コースとして知られているベルリンマラソン(14年と18年)で樹立した記録になる。

キメット キプチョゲ
5km 14:42 14:28
10km 29:24(14:42) 29:01(14:33)
15km 44:10(14:46) 43:38(14:37)
20km 58:36(14:26) 57:56(14:18)
ハーフ 1:01:45 1:01:06
25km 1:13:08(14:32) 1:12:24(14:28)
30km 1:27:38(14:30) 1:26:45(14:21)
35km 1:41:47(14:09) 1:41:01(14:16)
40km 1:56:29(14:42) 1:55:32(14:31)
ゴール 2:02:57(6:28) 2:01:39(6:07)

4年前のキメットは、中間点を1時間1分45秒で通過。ペースメーカーが離れた30kmからペースを上げて、4人の選手を揺さぶった。35km付近からは、エマニュエル・ムタイ(ケニア)との一騎打ちになり、38km過ぎにスパートをかけている。ライバルの存在もあり、後半は1時間1分12秒というネガティブスプリットになった。

今回のキプチョゲはというと、ペースメーカーに世界記録超えのハイペースを要求。序盤で抜け出すと、中間点をキメットより39秒も速い1時間1分06秒で通過した。しかし、驚異的なスピードに3人のペースメーカーが対応できない。

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