桐生、山縣、サニブラウン…… 男子100mの9秒台ラッシュなるか

2017年は日本の男子スプリント界にとって、ターニングポイントになるだろう。なぜなら、3つの〝快挙〟が実現したからだ。

最初のインパクトは18歳のサニブラウン・アブデル・ハキームだった。6月の日本選手権で100mと200mの2冠を達成。8月のロンドン世界選手権では男子200mで〝最年少ファイナリスト〟に輝き、世界中から喝采を浴びた。

ロンドン世界選手権では男子4×100mリレーも感動的だった。日本チームはバトンパスに不安のあったサニブラウン、調子の上がらないケンブリッジ飛鳥をメンバーから外す英断を下しながら、多田修平、飯塚翔太、桐生祥秀、藤光謙司の4人で銅メダルを獲得。選手層の厚さと見事なバトンワークで栄光をつかんだ。

そして9月8日の日本インカレで〝待望の瞬間〟がやってくる。桐生と多田のメダリスト対決が注目された男子100m。桐生が9秒98(+1.8)をマークして、伊東浩司が1998年12月のバンコク・アジア大会(10秒00)で触れてから、届きそうで、届かなかった「9秒台の世界」に突入した。それまでに10秒0台を10度も刻んだ男は、レース後にこう語った。

「9秒台で僕の陸上人生が終わりではなく、ようやく世界のスタートラインに立てたという感じです。スピード練習をして臨めば、今回以上の記録は出るのかなという楽しみがありますし、これからは世界のファイナルを目指して取り組んでいきたいです」

桐生に対抗心を燃やしてきた山縣亮太(セイコー)も秋に結果を残した。春に右足首を痛めた影響もあり、日本選手権はまさかの6位。しかし、9月24日の全日本実業団対抗選手権で10秒00(+0.2)を刻み、前日本記録に並んだのだ。

桐生、山縣、サニブラウンらの活躍で日本スプリント界は史上空前のハイレベルを迎えている。昨季のベストを並べると、桐生9秒98(+1.8)、山縣10秒00(+0.2)、サニブラウン10秒05(+0.6)、多田10秒07(+1.8)、ケンブリッジ10秒08(-0.8)。これらのタイムは日本歴代で1位、3位、6位、8位、9位タイとなる。全員がパーソナルベストだった。

しかも、この5人のなかで最年長は山縣で25歳。今シーズンは年齢的にもまだまだ伸びる可能性を秘めたスプリンターたちによる〝超高速バトル〟が展開されることになる。9秒台ラッシュが見られるかもしれない。

では有力選手たちの動向はどうなのか。4月29日の織田記念に参戦する山縣亮太(セイコー)とケンブリッジ飛鳥(Nike)だ。

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